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第十三章

“给我回来!”忒斯提克勒斯吼道,“给我涂油!”
卡珊德拉拿起斗篷,然后向上一扬,裹住了自己赤裸的身体。“你还是自己涂吧。你喝醉了……而且状态也很糟。”她迈着步子从体育馆中离开,那任性的冠军在尘土中打着滚,这是两人的第三次摔跤对练。忒斯提克勒斯就是个白痴,但卡珊德拉对他还是有好感的——可能是因为他是个很不斯巴达的斯巴达人吧,他喜欢的东西是幽默,恶作剧……还有酒。
这是一个漫长的冬天,无数雄壮的斯巴达诗歌、游艺、赛会,还有各种技艺装点了许多醉意蒸腾的夜晚。她甚至说服波萨尼亚斯允许巴尔纳巴斯、希罗多德和船员们从他们下锚的阴森海湾来到这里,现在,他们都成了年轻国王的客人。城塞的厅堂上还留着一层薄薄的霜,然而,第一茬雪花莲已经在神庙周遭的草地上抽了芽,鸟儿也开始在柏树上歌唱起来。春天马上就要到来。明天,她就将启程前往北方——重新做回一个雇佣兵——然后去往遥远的波耶提亚,去扭转战局。在这个冬天里,卡珊德拉只搞清了一件事,那就是过去斯巴达人和雅典人的军队是如何在这片土地上安营扎寨,就这样过了许多年。她感觉,自己应承了阿希达穆斯的要求,实在是蠢得可以。不过,卡珊德拉也有花了一冬天的时间都没找到的东西——那就是能揭露老国王恶行的证据。她是一条潜藏在这国家中的蛇——毫无疑问。然而,她不能指控他,也不能直接和他刀兵相向,除非她有证据证明,这老王确实就是科斯莫斯教会的一员。
她经过了自家那依旧深锁的庄园,然后在波萨尼亚斯给他们的那栋两间房的小房子前停了下来。她洗过澡,坐在门廊里,喝了一大口浆果汁。她的目光从皮塔纳——列奥尼达斯的石冢上扫过。卡珊德拉意识到,已经快到中午了。于是,她疲倦地叹了口气,站起身来,走了过去。
“母亲,你为什么要叫我来这里?”她心不在焉地叹了口气,不知道为什么密里涅要她中午来列奥尼达斯冢见面。布拉西达斯和密里涅也将于明天离开斯巴达。他们计划在春天和夏天出发,去往邻近的阿卡迪亚,母亲发现的证据表明,拉戈斯,也就是阿卡迪亚的执政官,也是教会的一员。如果这个猜想得到证实,那么他“一定”背叛了斯巴达的王权。
她走进那古老的墓室,只见密里涅跪在一盏烛台前,在烛台的前方,是一尊形容庄严、造型朴素的列奥尼达斯王雕像,成像的列奥尼达斯戴着独件式的头盔,手持长矛与盾牌。接着卡珊德拉便跪在了她的母亲旁边。
“列奥尼达斯是斯巴达最后一个真正的英雄。”密里涅说。“如果没有他这样的英雄,我们都会被波斯人戴上枷锁。”
“这与我和我的北方之旅有什么关系——这本是一场希腊人互相残杀的内战啊?”
“你知道列奥尼达斯为什么要去温泉关吗?”
“因为他很强大,也很英勇,我就不行啦。”卡珊德拉打断了母亲的话。
“拿出你的矛来。”密里涅平静地说道。
卡珊德拉眯起了眼睛,心生疑虑,不过还是照办了。“上一次有人叫我这么做还是希罗多德——”
密里涅把长矛朝雕像移去,然后,一道闪电劈了下来,穿过了卡珊德拉的身体。
我在国王的厅堂里——但这里似乎有些不同:那古老的王座看上去更明亮,磨损也少些……而且,这里空无一人。
“斯巴达不会参战的。先知已经说过了。”一个瘦骨嶙峋的人在王座后叫嚷起来。我意识到,那人应该是一位监察元老。而其他四人也和他意见一致。他们中的一些人或戴着,或抓着那些肮脏的面具。跪在他们中间的是一个形容枯槁的老妇,她在那里咕哝着,摇晃着。我认出了那件半透明的长袍,还有上面缀着的种种饰品。先知!他们让先知像一条狗一样伏在他们的脚边!
接着,王座下的一个孤独的身影做出了回应。他转过身来,面向我,露出了自己的脸。
“你们满口都是先知先知!呵!这先知只是你们的传声筒罢了!她做你们的傀儡已经太久,现在是剪断那些绳子的时候了。”
“得了吧,列奥尼达斯,英雄的时代已经结束了。你觉得你的血让你与众不同,是吧?如果我们切开你的血管,它也会像其他的鲜血一样流出来,洒到这地面上,然后从裂缝中流走,从此消失无踪——所以说,你不过是一介凡人罢了。”
我这才明白,自己身在何处,这又是何时的光景。
列奥尼达斯举起他的长矛,指着刚才发话的监察元老。“凡人,是吗?那么就从那里走下来,面对我,如果你想证实你的说法,那么,请!”
先知停止了低语,抬起她那颗饱经岁月洗礼的头颅。她把一只手温柔地放在列奥尼达斯的矛头上,把它按了下去。“狮子的后裔啊,你为何要违抗世间的必然呢?薛西斯会让我们团结在一处。他会为这混乱的世界带来秩序。”
这些话听得我汗毛倒竖:为什么先知和监察元老会要求斯巴达国王和他的军队温顺地站在王中之王——波斯之主薛西斯,和他的庞大的军队那一边?
监察元老的脸上露出了愉快的笑容。“看到了吗?违抗先知,那么你为之奋斗的一切都会毁灭。”
列奥尼达斯盯着他们看了一阵,然后转身便走。“准备开拔。”他一面用雷霆般的声音命令着,一面大步流星地从王座旁走开。“如果薛西斯想要得到斯巴达,他就得先踏过我的尸体。”
他的身影像幽灵一样穿过我的身体,然后一片白光闪过,幻象就此结束。
卡珊德拉发现,自己仍旧跪在密里涅旁边。“你看到了吧?”母亲说。“列奥尼达斯投身战争,是为了把斯巴达从波斯……还有教会的魔爪中解救出来。”
“那时他们的手就伸到了斯巴达,而且即便如此,他们也还是在这个国家扎下了根?”
“没错。”密里涅应道。“这一次回到斯巴达,我了解到了很多。而我了解的一切,都是可怕的事情。但现在你必须向北进发,卡珊德拉。不要去想阿希达穆斯,也不要去想你的过去。你现在的任务很简单,就是活下去……然后找到我们需要的证据——把这个邪恶的寄生虫,还有他植下的黑暗根系从祖国的土地上连根拔起。”
孤独的马蹄声使卡珊德拉陷入了对过去朦胧的遐想之中——近几年来,她卷入的战争风暴,以及旧时代的风波,仍像锈迹斑斑的钩子一样,牢牢地扎在她心里。突然,她听到群马奔跑的声音,于是她抬起头来,然后吓了一跳。波耶提亚山杳无人烟——剩下的只有灰色的山体和绿色的灌丛,在初夏的酷热中闪闪发光。越向前行进,她周围的山谷也越来越高,她意识到,那些虚幻的骑手并不存在,都是她自己的坐骑的回声。我就快到了,卡珊德拉意识到了这一点,于是望着前面那条通向高山的小路,钴蓝色的天空下,是一片壮丽的银色奇景。卡珊德拉看到伊卡洛斯在空中滑翔,作为她的前锋,于是她笑了笑。它并没有发出任何声音——这倒是个好兆头。她从马鞍袋里摸出一个苹果,心不在焉地啃着那冰凉甜美的果肉。她放慢了速度,往马背前滑去,然后把苹果核喂给了马儿。就在那时,发生了一件奇怪的事。马蹄的回响以一种奇怪的方式慢了下来——仿佛她身后的回声已经延迟了太久。她的背上满是汗水,她的心中充斥着不安的感觉。她从马鞍上回过身去,看向自己的来路。但是现在,随着马匹的沉默,除了蝉疯狂的嗡鸣、溪流欢闹的水声和松林里啄木鸟空洞的敲击声之外,再没有别的声音。卡珊德拉不自觉地带上了自信的冷笑,继续踏上旅途。一直以来,那马蹄声的回响……怎么听都觉得不对劲。在剩下的路程中,她一直把一只手藏在斗篷里,握紧了那柄断矛。
然而,那虚幻的回响从来没有形成过任何真正的威胁,到了傍晚,她看到了前方那座炽热的山峰:赫利孔山。她在高原上发现了一圈长矛,圈外是披着红斗篷的哨兵。圈内是白色的帐篷。她把她的手从她的矛上拿开,放在了那皮卷之上,然后吹了个口哨,让自己的马朝着营地入口处的上坡小跑过去。
两个分列在大门两旁的斯巴达人看见了她,于是舞起他们的长矛,举起了盾牌,眼中杀意升腾。而卡珊德拉取出卷轴,像是一件武器一般挥舞起来。他们看到上面的标记之后,也没多说什么,直接放她进了营地。她从马上下来,便把自己的座驾拴在一个马槽附近,然后继续步行。当她穿过帐篷里的营房时,她仔细地观察着周遭的每一个细节,用自己的眼角余光将一切尽收眼底。我只需要一点点最细微的线索就够了,阿希达穆斯。所有人都会知道你是教会中的一员,而你作为斯巴达国王的虚假统治将会结束。教会也肯定会因此瓦解。最后,她来到了指挥所——一顶白色的帐篷前,这里比其他帐篷略大一点,两边通透,这样许多黑劳士和士兵们就可以带着消息和点心在其中穿梭,成为这片忙乱景象中的一分子。她看见,斯巴达人的司令官正站在一张桌子跟前,那人肩膀宽阔,弯着腰,一遍又一遍地扫视着地图。周围的其他人叫嚷着,提出各种互相矛盾的提议,有那么一会儿,她甚至对那个头领产生了一丝同情……然后他便抬头看了过来。
“史坦托尔?”卡珊德拉停下了脚步。
史坦托尔的脸色顿时一片煞白,他的两颊泛着红光,收紧的嘴唇好似锋刃一般。他从桌子旁离开,把离他最近的顾问推开,大步向她走来。
“我怎么也没想到他们派了你来骑在我……”
咣!
他的拳头抵在了卡珊德拉的嘴巴上,一道白色的火花登时从她的脑中闪过。过了一会儿,她意识到自己正仰面朝天,脑中也是天旋地转。“该死!”她呻吟着,然后看见冲她动手的人还坐在她身上,他一脸怒相,执剑在手。旁边已经围了一群人,卡珊德拉的晕眩感立刻消失了,她翻过身,抽出卷轴,挥舞起来。“我是来帮你的,你个白痴!”
“在迈加拉的事情之后?在你做下那些好事之后?你这个夺人性命的婊子!”
聚集在一起的斯巴达人愤怒地低语。史坦托尔到底跟他们说了多少事情?
她把卷轴高高举起,好让众人都能看见。“阿希达穆斯王派我来帮你保护这个行省。”
嗡鸣的低语微弱了几分,所有人的目光都集中在那卷敕令上。史坦托尔胸口剧烈地起伏着,他猛地把剑收回鞘里,然后转身向营地的北边走去。“阿希达穆斯就是这么信任我的?”他回过头来叫道,“把他的信心寄托在一个天杀的雇佣兵身上?”
卡珊德拉摸了摸她的下巴——她的嘴唇发软,骨头都发疼,她小心翼翼地跟着她那同父异母的兄长。然后在他身后停了下来,看向北面的景色:一片阳光普照的金色平原,中央是科帕斯湖,绿绦般的科菲索斯河为其源源不断地注入着新的水源。天空的云彩投下的阴影在下面的土地上翻卷着。
史坦托尔的耳朵竖起,他觉察到卡珊德拉正在靠近。“诸神是在用你的存在惩罚我。”
“如果我是来惩罚你的话,你早就死了。”她说,她的耐心正在一点一点被消磨掉。
“阿希达穆斯派你——一个叛徒到这里来,是要干什么?”
“做你显然做不到的事。”她厉声应着,下巴上的疼痛仍旧让她感到眩晕。
史坦托尔猛地转过头来。“你不知道,是吗?四年来,这里战争不断。你以为自己曾经在迈加拉跟我们一起打过仗,你就什么都不怕了是吧?”
疼痛达到了顶峰,然后逐渐开始缓解。卡珊德拉压制住自己的怒气。“从那次战斗开始,我就被卷入各种冲突,史坦托尔。我可不想把时间浪费在跟你打嘴仗上,毕竟我们还有工作要做。我希望能在这里找到雇佣兵和同盟军。还有,我不知道斯巴达的主力在这里。为什么会这样?为什么波耶提亚成了这个光景?”
史坦托尔的头微微垂了下去——就像在地图桌前一样。“我们曾经把雅典收入囊中。”他说着,举起一只手,猛抓了一把空气,然后挥舞着拳头,又让它落了下来。“然后克勒翁就夺了权。这人的国策是偏向军事扩张的。他曾尝试过进行许多次愚蠢的地面进攻,其中一些确实取得了成果:当我们试图返回阿提卡时,他把我们的部队打了回去。现在我们是进退维谷——盟友的领土和死战不退的敌人一起,将我们死死围住。雅典的军队和他们的高原人盟友也结了盟,要把我们从这个地区一点点地驱逐出去。如果他们成功了,到时就会是一场灾难。”
“我将用尽一切手段,阻止这种事情发生。”卡珊德拉平静地说道。
史坦托尔一动不动,只是远眺着这片土地。“你现在还活着站在这里的唯一理由,就是那份敕令了。你不是斯巴达的盟友。你只是一柄武器。”
“在迈加拉的那晚发生了许多你根本不知道的事情。”她挑起了话头。
他猛地伸出一只手来,要她收声。“我已经理清了头绪,我知道你的身世,你个兜售武力的浑球。你是‘狼’曾经丢失的女儿……你顶着佣兵的名义来到这里,实际上干的一直是杀手的活。”
卡珊德拉正要开口,打算试着解开这个误会。“你不明——”
唰拉。史坦托尔又把剑从鞘里拔出了四分之一。“我还有话要讲。”
于是,卡珊德拉只能按下话头。
过了一会儿,史坦托尔继续说起来。“我们在这里只有一个大队而已。就和当时在迈加拉的时候一样。神启显出的征兆隐晦不明,所以元老们扣下了其他四个军团。所以,如果要在这些土地上为斯巴达争取胜利,就要仰赖她的盟友——底比斯。”他转向东方,那里有一座灰白墙壁的城市,在平原上那起伏不定的热气中,仍然清晰可见。“南边的海湾对面是科林西亚,他们已经集结了一支带着庞大兵力的舰队,准备在这里登陆支援我们。”
她看到了底比斯城,然后视线越过那金色的平原,观察了一下从那里到这里的最短路线。但她的目光落在了从南方伸出的银线之上。寇帕提斯湖的海岸面向他们所站的赫利孔山脉的东麓。起初卡珊德拉以为它是一条河流,后来她才看清,那里是正在修建中的工程,还有人——
在那里的,是雅典的军人。
“好极了,”史坦托尔嘲讽道,“你也看到了。那条防线就像一堵墙,把我们和我们的底比斯盟友隔开了——而他们是唯一能为我们提供骑兵支援的势力。帕贡达斯和他的骑兵们无法与我们会合——那班闪着光的雅典钢铁部队掌控着平原地带,他们的存在活像一道扼人脖颈的绳子。这群人补给充足,每天还有源源不断的援军。有些人说,雅典军队就像一个脓包一样,越涨越大,克勒翁才不关心近来捉襟见肘的国家财政呢——所以啊,比起采取他前任那种懦夫式的防御策略,他还是宁愿劳神去平抚民众的不安情绪。”
卡珊德拉的眼睛转移到雅典封锁线的远端,在那里它与寇帕提斯湖的南岸相接。她的目光从湖上掠过,然后投向了它的北端。有没有迂回的路线呢?
“那边都是无法通行的崎岖高地。”史坦托尔先发制人,把她还没出口的提议打了回去。“没人比底比斯的骑兵更了解这片土地,他们不会浪费他们的战马,绕过那条凶险的路,来与我们会合,免得他们一半的人都摔断肢体,无法战斗。”他在离雅典线最近的一侧,在地面上指出了一些奇怪的X形,这些都是离赫利孔山最近的地方。卡珊德拉眯起眼来看了好一阵,才明白那些到底是什么——二十四个斯巴达人被剥了个精光,又摊开了四肢绑到了柱子上,就那么在阳光下暴晒着。“诸神啊,我们也曾经试过对那道防线发起冲击,而这就是我们尝试的结果。”
“那么科林西亚的援军和它所携带的庞大兵力将是扭转局势的关键。”卡珊德拉沉思着。“当他们登陆之后,就可以在那条防线的南端发起进攻。这样的行动可以分散雅典人的精力,让你手下的分队有足够的时间在侧翼发起强袭,而帕贡达斯和他的骑兵们就可以从另一边包抄过来,把雅典人反包在里面。”
“眼力不错。”史坦托尔耸了耸肩,干笑了两声。“然而,波耶提亚是以什么闻名的呢?她的平原地带,还有森林……还有少到叫人骂娘的登陆场。科林西亚舰队要靠岸的话,只有两个好地方可挑。”
卡珊德拉闭上眼睛。“而且它们都在雅典人的掌控之下,对吧?科林西亚舰队根本无处落脚。”
“好了,佣兵,你现在明白这里的情况有多棘手了。你的自信还剩几分?”
卡珊德拉花了好几晚的时间沿着赫利孔山周边移动,她向南北两侧移动,在那里查探搜索,直到到达了目力难及的地方为止。最后,她终于明白自己需要做些什么,于是回到了史坦托尔的指挥帐篷。
“你就是个出卖力气的,又能做到什么我的队伍做不来的事情呢?”史坦托尔从凳子上站起,然后喝了一大口掺水的葡萄酒。
“派十二个人给我。”
史坦托尔瞪着她,似笑非笑,神情冰冷。“诸神为证,我什么都不会给你的。”
“你需要胜利。斯巴达需要胜利。”
史坦托尔脸上的笑容皱成了一团,他紧咬牙关,大步从她身边走开。然后回到了他放着地图的桌前。“我答应在夏天之前,给科林西亚舰队点起导航的灯塔。如果他们没有看到这样的信号,就必须返回自己的城市。但是,除非我们清理了其中一个着陆地点,否则我们是不能点燃灯塔的。”
“派人给我,我来搞定这些。”
史坦托尔转过身来,脸上的愤怒又变成了笑容。他打了个响指,向她身后的人做了几个手势。接着,她便听到身后传来了脚步声。
“主人?”一个身材瘦长的黑劳士哑声应道。他的脸被浓密的黑发和狗皮帽遮了起来。
“这个佣兵有一个计划要实行。”史坦托尔说道。
卡珊德拉张开了嘴,正要反驳。
“而你要帮助他完成这个计划。”史坦托尔抢在卡珊德拉开口前说完了自己的命令。
卡珊德拉的上唇抽动起来。“好吧,”她冲着两人甩了一句,转身走开了,“照我刚才说的做,做好准备,黎明就出发。”
她和那个黑劳士一直向着南方移动,当夜幕降临时,两人停了下来——不是为了睡觉,而是为了进食,并且稍作休息。他们吃着穿在树枝上烧烤的野兔,而伊卡洛斯在骨头上挑拣着肉渣。那内向又胆小的黑劳士说,自己名叫利多斯,今年三十岁。卡珊德拉问起了有关他家人的事情,想要安抚他的情绪。但他只是说出了他们的名字,其他的什么都没说。他有一个习惯:只要紧张起来,他就会时不时地把头发绾到自己的一只耳朵后面,当他这么做的时候,卡珊德拉注意到这人一侧的脸颊瘪了下去——看来是在过去的某个时候被打坏了。这还不算,他双腿的后侧也满是伤疤。
“那班受炼内卫对你可够残酷的。”她一面说着,心里想起了那些年轻的斯巴达人——那些人的工作就是对黑劳士进行拷打。卡珊德拉感觉,一股怜悯之情从自己的心底升了上来,而对这个在如此残虐的事体基础上建立起来的祖国,她生出了厌恶之情。
利多斯一步一挪地向前走着,一副不舒服的模样,他舔着自己的嘴唇,不肯直视她的眼睛。“不是受炼内卫干的。”
“那是谁?”“阿希达穆斯王的暴脾气是众所周知的,而我们这些黑劳士就是他的出气筒。他有一次用带刺的鞭子打我们,只因某天晚上,我们在他和一群陌生的客人谈话的时候搅扰了他们。多年以来,他一直在责打我——我的肋骨,我的腿,我的鼻子,都是他打坏的。”
“那你的脸颊呢?”
他尴尬地笑了笑。“不,这个是波萨尼亚斯王打的。他相比之下就没那么残忍了,而且那次也是我活该。有天晚上,我正给他倒酒,却把酒洒出去了。我试着用自己的袍子下摆把酒擦干净——我确实做到了——却惹出了更大的乱子——我的手上也沾了葡萄酒,然后我还把手放在了他写的文件的边缘,然后他便起身打了我一拳。至少他没继续打下去。如果是阿希达穆斯,恐怕我早被打成肉泥了。”
利多斯压低了自己的声音,好像害怕在这空旷无人的乡间,会有教会的眼线把他们的对话听去一般。“你说阿希达穆斯……有一天晚上接待了一些奇怪的客人?”
利多斯皱起了眉头。“那些人都是从远方来的,至少在我看来,他们确实都是陌生的存在。不过,哪怕是斯巴达人对我们来说都是陌生人——当然,我无意冒犯。”
卡珊德拉摇摇头,表示自己并没有这么想。“这些客人有没有什么奇怪的行头……比如面具什么的?”
利多斯看来是一头雾水。“面具?不,他们穿着官员和商人的袍子。”
她想要换个角度提问,却没有找到合适的问法。一只猫头鹰叫了起来,打断了她的思绪。她这才想起,他们的时间还是很紧张的。于是两人继续向南,发现了一处满是蕨丛的平原,前方的海岸线上还有一豆火光。
“科西亚村。”卡珊德拉低声说道。“两个港口村落之一。”
利多斯连忙点点头。
“那么你还记得我跟你说过的吗?”她补充说。
利多斯又点了点头。
她叹了口气,想着这是不是一个错误,一个足以致命的错误。“走。”她最后说道。
利多斯系好了他的皮包,冲进了俯瞰科西亚村的黑色山丘。
卡珊德拉爬过蕨丛,向那个港村摸了过去,此时伊卡洛斯也落在了她的肩上。是夜天气湿热,天空万里无云——月亮和星星就像火把一样,将一切的存在暴露在它们惨白色的光芒之下。她一边走,一边弯腰抓起土来,把她的脸和胳膊涂成了黑色。蟾蜍在那里呱呱地叫着,狐狸和田鼠从野地里飞奔而过。她在离科西亚村一箭之遥的地方停了下来。数以百计的雅典人分列在码头的木墙两旁,其余的两支队伍,每支队伍有五百人的兵力,卡珊德拉估出了数字——他们在村庄的街道上和周围安营扎寨。她明白了史坦托尔的言外之意——如果他贸然带着自己手下的五百人进攻这处防守严密的要地,而且最后大败而归的话,那么波耶提亚就会落入雅典人的手中。而战局也有可能因此逆转。她听到酒馆里传出了下流的喊声,看到弓箭手们在屋顶上默默地巡逻,注视着海面,欣赏着那些从这处温和的小湾两旁伸入海中的崎岖岬角。而在村中,有一座建筑比其他建筑都要显眼——一座新落成的木塔,一支弓箭小队的队长在上面大步走着,他赤裸的胸膛和白色的披肩在月光下闪闪发亮。在远处,她甚至看到了科林西亚舰队被火把映出的黑暗轮廓。他们在茫茫大海上无计可施,只得束手等待着。雅典人在海岸线上做了充足的戒备,所以舰队不可能登陆,如果要强行上岸的话,他们在最初阶段的登陆中就会丧失大部分的军力。
卡珊德拉又一次向城的中心望去,再一次望向弓箭手所在的平台,然后又回望身后黑暗的小山。她确信利多斯现在正在高地上夺命狂奔,想要趁机出逃。但是现在想到这个也来不及了。她叹了口气。
卡珊德拉耸了耸伊卡洛斯落脚的肩头,让它飞了起来,然后自己偷偷地钻过了蕨丛,向聚落的外围探去。面向陆地的雅典卫兵人数不多,而且她发现,其中一个人还已经进入了梦乡。这样她就有机会潜入了。她跳过一道低矮的篱笆,爬过一个私人小院,然后透过半高的墙头望去,看到村子里那条铺了石子的主干路,还有那座高耸的瞭望塔。她等着两个雅典步兵从自己眼前走过,然后跳了起来,纵身一跃,滚进了一堆干草,在另两个步兵发现她之前及时地掩藏了自己的行迹。她听到那些人的说话声,随着他们的接近逐渐清晰,等他们过去,那音量也随之低了下去。她从稻草堆里爬了出来,来到了弓手塔的底部。一股松脂的臭味弥漫在这里的空气中。接着,她便看到了塔底周遭放着的大堆陶罐——这意味着,任敢接近的科林西亚船只,最后都会葬身火海。那里还有一个奇怪的装置:一根中空的铁质横梁,长度与桅杆相似,一端是风箱,另一端是用铁链悬着的坩埚。这是某种战争机器么?一时间,她心中有了一个新的计划……
不过,这个计划只有在她做完了自己该做的事情之后才能施行。她把注意力从那个奇怪的装置上移开,然后抬头看了看。木料上都很光滑,但她看到塔上到处都是可供攀爬的缺口和绑索,一找到自己可以攀爬的路径,她就开始向上进发。她的手指因受力而疼痛,她的小腿因在绳子和木头上摩擦而发烫。在快要接近塔顶的时候,她听到了弓箭小队队长缓慢而谨慎的脚步声,以及另一个人沉重的呼吸声。当他们开始交谈时,她停了下来。“科林西亚人将在这个月末打道回府。斯巴达人也会被迫回到他们的农场,然后底比斯就会陷落,”队长若有所思地说,“我们的行动会扭转战局。”他继续说道:“而我们的贡献定不会被人遗忘。”
“但是,涅塞阿队长。你所做的事情……”那人喘着气说,“你在这里做下的那些灭门的案子……”
“那不过是征服行动的战利品而已。”涅塞阿不屑一顾地说。“如果这件事儿被捅出去,那你肯定会受到责备。然后你——”
卡珊德拉跃上了平台。两个人直接转过身来,面向她。“不用想那么多啦,”她说,“这件事已经到此为止了。”她甩出一只手,护腕上的小刀飞出,直接命中了那个口吃的人的脖颈,手中的列奥尼达斯之矛也飞快地向前刺去,直接刺进了涅塞阿队长的胸膛。两人一声未发,直接倒在了那里。她等了一会儿,确定下面没有人注意到上面的情况,然后打定主意,开始进行下一步的计划。
她没有转向海面,而是看向了村庄的陆地部分,她凝视着黑色的小山,用手捂住嘴,发出了三声鸟儿一样响亮的尖叫声。
然后……四下并没有任何回应。只有酒馆中酒杯的碰撞声和隆隆的笑声不曾间断。她凝视着群山。你这个傻瓜,她在心里暗骂自己。
现在她看见几个人从码头上栅栏旁转过身来,他们转过视线,朝弓手塔瞥了过来。
“我说涅塞阿啊,没有异状,对吧?”其中一个人叫道。
卡珊德拉立时僵在那里。“啊,没什么,”她用她最大的努力去模仿那个死去队长的声音。
然后,她惊恐地看到,血从涅塞阿的身体里渗出,从平台边缘流了下去。
“血?”一个路过的卫兵在下面嘟囔着。“情况不对。快上塔去。”有人跌跌撞撞地从近处的酒馆里走了过来。原本热情的答声消失了,塔下人问话的口气变得强硬起来。
“涅塞阿,上面发生了什么事?”她听到了靴子的刮擦声,还有人向上爬时木塔摇晃的感觉。伊卡洛斯从夜色中猛扑过来,向攀爬的人冲了过去,但它还是无法阻止他们向上爬。
然后,夜色便随着那斯巴达战号奏响的萦绕不绝的音色颤抖了起来。哀怨的吼声从黑暗的小山中倾泻而下,淹没了蕨丛,溢满了科西亚的街道。
攀爬者发出的刮擦声和靴子的响动停了下来,下面似乎有好几百人,他们从帐篷、宿舍和小酒馆里蜂拥而出。“斯巴达人来了!”他们吼道,“整好队形,拿上你们的盾牌,面向陆地!”
卡珊德拉看着这两个旅团跌跌撞撞地排出了阵型,然后一点点在蕨丛中摸索着,让自己面朝山丘,好应对即将到来的那些魅影般的军队。谢谢你,利多斯。她盯着岸上的防御工事,现在大部分人都已经离开了他们的岗位——只有几十名弓箭手还守在码头的栅栏旁。而且,他们中没有一个人的旁边有火盆或者盛着焦油的罐子。她注视着上面的油罐和那噼啪作响的火盆,然后向海上的科林西亚舰队望去。“我希望你们现在还醒着。”她心里想着,接着一脚踢翻了油罐。那些黏稠发臭的液体登时洒满了塔顶。随后她来到了火盆前……你们要的信号来了。
她一脚踢翻了火盆,从平台上跳下来,火焰从她身后升起,发出一阵呼啸之声。她向草堆俯冲而下,眼前的景象却让她大吃一惊。
在北边数里的某个地方——从这里并不能注意到远处的港村里发生的一切——史坦托尔的斯巴达分队在赫利孔山脚下结成了阵型。他走到他们面前,凝视着眼前晨光熹微的波耶提亚平原,又朝着雅典人建起的那条极长的防线望去。
“我们不应该放弃山上的营地。”一名斯巴达军官提议道。
史坦托尔现在正饱受头痛的折磨——这一夜他就没好好睡过,他咬着嘴唇,把自己最初的反应压了下去。“然而,我们现在已经在这里了。”
他再次仔细观察,试图从雅典工事和集结的雅典军队中找到弱点。当黎明暴露出了已经从山上下来的斯巴达人的行迹时,希腊士兵中的一些人怒吼起来:这边有五百人,对面可有五千人左右。如果这是佣兵跟他开的最后一个玩笑呢,难道她本就打算引着他和他的分队进入这样一个无法立足的区域吗?
在黎明时做好准备,她带着那个黑劳士出发之前向他如此恳求过。一时间,他对自己的顽固感到十分后悔,居然只派了一个奴隶跟着她。“大家快看,”旁边的斯巴达人叫道,“雅典人行动了,看啊!”
史坦托尔也看到了这一切:雅典人排起了长长的战线,个个怒气冲冲,仿佛正准备朝这里进发,把他那孤立无援的军团碾个粉碎。羞辱和耻辱正等待着他们。他的心也随之一沉。
“将军!”另一个斯巴达人大叫,“快瞧!”
史坦托尔的视线转向雅典防线的南端。在那里,他看到了一些奇异而空灵的东西。仿佛神明把这块土地像抓一块地毯一样抓了起来,然后用力摇晃,然后慢慢向北激起了一片巨大的涟漪。灰尘升腾起来。雅典防线南端的军队阵脚大乱,他们转向南边,应对科林西亚的军队——他们已经登陆,正在向前行进。
“她做到了!”史坦托尔咆哮着,喊声中带着喜悦和嫉妒,“斯巴达人,进——攻!”
在科林西亚的红色旗帜下,卡珊德拉与同盟军的将领们、阿利斯提乌斯,还有他的高阶卫队一同行进着。科林西亚人的军队像一柄巨镰般,向雅典防线的南端扫去。
“猛攻他们的侧翼,逼他们收缩防线。”阿利斯提乌斯咆哮着。而一名鼓手也大声击出了一阵急促的鼓点。
卡珊德拉在头盔上敲了几下,让它从额头上滑落,盖住自己的脸庞。她紧紧地握着列奥尼达斯之矛,及时与禁军一起登上了最近的土垒。一位雅典司令官起身朝她指了过来,毫无疑问,就和迈加拉的那班混账一样,他这是在嘲讽她。然而,他还没来得及说出一个字,列奥尼达斯之矛就刺穿了他的面门,把他的脑袋连头盔和头骨一起搅得粉碎。数十名雅典步兵倒在了势如破竹、踏着满地尸首的科林西亚人面前。卡珊德拉向西望去,只见从热气中冒出一股红色的浪潮,他们从赫利孔山脉的缓坡朝这边涌来。
“斯巴达人给我从西方进军,现在,快给底比斯人发信号。”卡珊德拉喊道。
急速的歌声中响起了号角声还有口哨声,随着史坦托尔手下的第一批士兵突入了乱作一团的雅典防线西侧,那无休无止的战吼也越发响亮起来,然后——只见从东边——一支庞大的银色底比斯骑兵队伍在衣甲华丽的帕贡达斯的带领下,瞬间涌入了他们的视野。底比斯人结成了巨大的楔形阵,宽边的铜铁头盔掩住了他们的面庞,手中的巨大长矛瞄准了雅典防线那混沌一片的东侧部分。
“嘿!嘿!嘿!”一阵带着颤音的战吼升腾而起,同时将他们的马匹在完美的时机组成了适当的阵型,然后猛然加速,开始全力冲锋。他们像雷雨一样猛地冲进雅典军的中心,楔形阵的尖锋随着接连而起的兵击之声命中目标。战场上血流成河。撕裂的四肢飞向空中,头颅在尘土中旋转弹跳,尖叫声也几乎要撕裂苍穹。卡珊德拉击退了第一批试图夺回土垒的雅典人,当更多人向她冲来时,她举起盾牌,准备迎战。她看到,雅典军那条庞大的战线,现在已经活像一条被狗咬住了尾巴和七寸的蛇,被牢牢地牵制住了……然而,突袭的时间已经过去,雅典军的人数却仍然超过盟军军力的总和。
一名科林西亚卫兵用自己的长矛刺穿了一个雅典人的胸膛,同时击穿了他的肺部。敌人倒下了,但更多的敌人拥上了土垒。“保护好将军们!”卫兵尖叫起来。他们和卡珊德拉聚集在阿利斯提乌斯周围,盾牌连成了一片。雅典人用林立的长矛向他们攻来,然后洒下了一场箭雨。卡珊德拉刺穿了一个人的内脏,打碎了另一个人的膝盖,但当她被不断增加的敌军包围时,整个世界都暗下来了。箭落在她的头盔上,受伤的科林西亚人默默地在她的周围倒下,血淋淋的叹息在她周围响起。保护国王的圈子变得越来越小……
“把那个装置送上来。”她尖叫着,不知道是否有人会在这可怕的兵戈之声中听到她的喊话。“送上来!”
一个身材巨大的雅典人劈开了她旁边科林西亚人的头,然后把将军的私人保镖捅了个对穿。卡珊德拉跳到他跟前,放下她那柄步兵的制式长矛,然后抽出了列奥尼达斯之矛。雅典巨人向她猛扑过去。她挡下了他的攻击,却感觉自己全身都在颤抖,这人的攻击确实是力道十足。又有两个人从四面包抄上来。她已经没有足够的时间做出反应。
然后……一声响亮的咆哮在战场上炸开。
一股巨力突然划破空气猛拍在她的面前。卡珊德拉尖叫起来,酷热刺痛了她的皮肤,灼伤了她的眼睛。这种气味——烧焦的肉和烧焦的头发的臭味。就像太阳来到了地面之上,在平原上蔓延着。雅典人与她搏斗时,后面升起了一道橙色火墙。最后面的那个倒下了,尖叫着,他的脊背在发光。在他身后,又有数百人像人肉火把一样在那里扑腾着。附近几乎所有人都扔下武器和盾牌,想要从火焰中逃离。卡珊德拉面前的巨人,被两个人制住了,现在他的喉咙被科林西亚人的长矛刺穿了。卡珊德拉喘着气,看到一股刺鼻的黑烟蜿蜒地掠过大地。她看到了一辆马车后面的巨大铁质铜管,还有三个科林西亚人在一端用皮箱操作。随着风箱的每一次张紧,从管道的另一端喷出大量的空气,为悬挂在那里的一个篮中的树脂燃料提供新的火源,点燃雅典人的队伍。这是她的建议,把设备从港口运到这里。她安慰自己,这样的行动是为了更大的利益。
雅典人在太阳完全升起之前就已经四散奔逃了。那班骑兵追在他们后面,刺向他们中最勇猛的人。科林西亚的弓箭手们也在追赶,在撤退处射出箭雨。这一天,他们胜利了。
卡珊德拉把她的断矛刺进了土里。伊卡洛斯俯冲下来,想要在她的肩上歇脚。少数尚存的科林西亚禁军护送着他们的将军逃离了最惨烈的屠杀。“你为我的军队所做的一切,还有你过去为我的城市所做过的事情,我都不会忘记的,佣兵。”他对卡珊德拉说道。
过了一阵,胜利的高歌在波耶提亚平原上回荡,伴随着苍蝇的嗡嗡声和乌鸦的啼鸣声。她意识到,那些死者和焦尸的臭味只怕会跟着她一辈子。但至少,这场战役结束了。她把列奥尼达斯之矛系在腰带上,踉跄着走下土垒,身上满是烟、污垢和干掉的血液。这时,她看到了最可悲的景象:黑劳士利多斯——让这一切成为可能的人,正战战兢兢地等着她,手里还拿着一碗水和一瓶油——他主动等在这里,却是为了给她清洗身体。于是,她向他走了过去。
“你今天做得够多了。诸神怜见,我敢说,你们为赢得自由已经做得够多了。”
他站在那里发着抖。“我。……不敢想象自己能赢得这样的权利。”他说,焦急地把头发塞在耳朵后面。
卡珊德拉按了按他的肩膀。“利多斯,我敢保证,你在这场战役中的功劳不会被人忘记的。”
卡珊德拉转过身,望向战场,破碎的雅典防线上,已经出现了许多小小的胜利纪念碑。
她听到许多斯巴达人齐声欢呼。随着“吼吼吼”的吼声,她看见穿红斗篷的士兵们出现在面前,举起长矛向他们的司令官敬礼。她也看见了史坦托尔——他满脸是血,但是旁人看来,这副样子更像是戴着象征胜利的冠冕。他大步流星地朝卡珊德拉走来。
“兵带得不错。胜利属于斯巴达。胜利属于你。”卡珊德拉看着史坦托尔走近,对他说道。
但他还是保持着那坚定的步伐,径直朝她走来。“现在,阿希达穆斯国王胜利了,我终于可以对付我真正的敌人了……”她看见,他的长矛像一只缓缓起身的眼镜蛇,在空中游走。卡珊德拉纵身一跃,躲过了这一击。
“你疯了吗?”
“我的心神从没有如此澄明过。”在伊卡洛斯试图攻击他时,他咕哝着,向空中猛击。“你会为你在迈加拉偷走的东西付出生命的代价。”
“事情不一定非要这样解决啊,”当他向她发起进攻的时候,她咕哝着,躲过了他的一拳。
“不,没有。如果你没有参战的话,情况就大不相同了。你搅乱了战局。杀了我父亲,你这个该死的凶手。”
“我只做了我必须做的事情而已。”她咆哮着,把列奥尼达斯之矛握在手中。“那么我也一样。”史坦托尔怒气冲冲地说。他的身体紧绷得像一头即将扑食的狮子……然后他放松下来,向后退了一步,再退一步,脸拉了下来,眼睛盯着卡珊德拉身后。
卡珊德拉转过身来,看到一道身影穿过受伤的人群和滚滚浓烟。他穿着一件朴素的棕色长袍,看上去既不像斯巴达人,也不像雅典人,更不像一个普通的希腊人。
“她可没什么债要偿啊,史坦托尔。”尼科拉欧斯温和地说。
卡珊德拉从他身边经过时,她感到一阵战栗。他冲她点点头,一副了然情状。卡珊德拉这才明白过来:她在波耶提亚的时候,一直都被跟踪着——“狼”注视着她的每一步行动。
“父亲?我……我以为你死了?”史坦托尔沉声问道。
“我在战争中失踪了一段时间。”他回答说。“当卡珊德拉在迈加拉和我对质时,我知道我不能用这种方式领导人们……我背上的耻辱。我也知道你已经准备好接替我的工作了。我也不想不辞而别,但我知道,如果我那天晚上来找你,我根本无法放心地离开。”
“她在悬崖上杀了你——本该是这样的。”史坦托尔结结巴巴地说。
“她本是可以这么做的。也有人可能会说她应该这么做。但她没有。她只是接过我的头盔,拿着它回去换赏钱,把我扔在那里,独自流泪,仅此而已。她的话,就像阿波罗的光一样,比任何刀刃都切得更深。我这一生行走在这片土地上,鬼门关也算是走过了千次万次。最后,我对我的过去妥协了。然后才回到你身边:近两年来,我一直在观察你和你的军队。我已尽我所能转移敌方间谍的注意力,并给你们留下最佳路线的线索。”
卡珊德拉把她的长矛插回腰间。她与史坦托尔四目相对,感觉不到一丝正义。
“但事实是,你并不十分需要我的帮助。我的儿子将成为比以前的我更伟大的将军。”尼科拉欧斯说着,走近了史坦托尔。
作为回应,史坦托尔对着他父亲敬了一个轻快而有男子气概的礼。
卡珊德拉想,一位将军死而复生,他的儿子却只是冷冰冰地用士兵的礼节向他致敬——斯巴达人的这身钢铁外壳可真是冰冷又沉重啊。
但随后尼科拉欧斯伸出双臂。
史坦托尔的脸垂了下去。他的长矛从手中滑落下来,整个人落入尼科拉欧斯的怀抱。
两人在那里拥抱了许久,战士们在一旁看着。
卡珊德拉感到,自己的心中满溢着一种温柔的悲伤。火焰在那钢铁的盔甲深处闪烁,她意识到,这是我一直想要的。这就是爱啊。父亲与女儿之间,母亲,兄弟之间的爱啊。现在,史坦托尔,它是你的了。享受它在你手中的每一刻吧。
不多时,史坦托尔发出了一种好似脖颈被扼住的抽泣声,泪水顺着他的脸颊流了下来。他立刻睁开一只眼睛,怒视着周围的一切,把眼泪全都抹掉。坚称那不过是被烟刺痛了眼睛。
卡珊德拉的上唇抽搐了一下,露出一丝苦笑。随后,她转身离开了战场,伊卡洛斯就在她的身侧滑翔。

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