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第十二章

席拉诺斯紧紧抓着船栏的边缘,高兴地睁大了眼睛。“诸神在上,他们都来了。”他兴奋地叫道。一艘从纳西岛海岸驶来的快船向他的船只疾驰而来。那艘船正是艾德莱斯提亚号——就是几个月前他们放进纳西安水域,上面载着德谟斯姐姐的那艘。他目不转睛地望着来船的甲板,确信他能再一次看到她——他也确实看到了,卡珊德拉正坐在栏杆上,手上握着一根缆绳。还有一个人,那人是……“她的母亲也在!”席拉诺斯见到了船上的人,倒吸了一口气。如果能把她们都抓起来,等到教会下一次聚会的时候,押着她们在众人面前现身——那该是怎样的壮举啊。
“他们正在加速,马上就要撞上了。”一名船员恐惧地说。
“等他们靠近。”席拉诺斯回答,同时也看到,艾德莱斯提亚号确实正朝他们的舷侧飞驰而来,那铜质的船角在阳光下散发出光芒。“然后向前后的友船发出信号,就这么放它过来,把这艘破船包围起来,撞个粉碎。”
“遵命,执政官。”船员应道。
“德谟斯的姐姐和母亲马上就要披枷带锁啦。”席拉诺斯兴奋地对着附近的一个船员说道。“至于其他幸存者,就拿绳子把他们和铅块捆在一起,扔进水里,绳子要长一些,好让他们在几乎能够到水面的地方扑腾一阵——这样他们就可以用手抓到空气,但是嘴巴却呼吸不到。啊,看着一个人淹死可是件美事。看他们溺死在希望的边缘,那就更妙了……对一个溺水的人来说,在接近死亡时心跳所花的时间,一定会让他觉得有一辈子那么长!”
在他身后,手下的水手和士兵们陷入一片混乱。“怎么了?”他转过身来,怒气冲冲地朝他们吼道。然而,在他们回答之前,他就看到了——前后的两艘船都到哪里去了?他的船后的水域已是空荡一片。船尾现在正在那处满是峭壁的岬角后面。而前方却什么也没有——领头的船已经驶过了那里多山的海岸线,不见了踪影。现在,他的船已经落了单。当他想到他的封锁船环时,信心就像被浪头打垮的湿沙一样,崩溃了。接着,他的视线落在了纳西安海岸线的某处,才终于明白过来。
“盲区……”他哑声道。
接着,席拉诺斯抬头看去,只见纳西安人的船以惊人的速度斩开了波涛,像斧头一样劈开了旗舰的舷侧。他看到了那艘船上水手们包含怒意的目光,还有那个在阳光下容光焕发的老船长,德谟斯的姐姐坐在栏杆上,就那么直直地盯着他。哦……哦……哦哦!水手们狂热的号子打在他的耳鼓之上,号子的节奏越来越快。
海水奔涌咆哮,浪头上泡沫翻涌。
“准备迎击!”一个船员的吼声越过了浪涛声。
然而,这对于席拉诺斯而言已经没什么用了。艾德莱斯提亚号的冲角一头顶进了旗舰的木料之中,撞穿了甲板的栏杆。当甲板在他脚下裂开时,席拉诺斯哀号起来。当他一头扑到艾德莱斯提亚号的铜质冲角上之后,他的身体疯狂地战栗起来,他的腹部顶到了冲角锋利的边缘,身子瘫在了那里。突然间,席拉诺斯感到自己的身体失重了。不多时,他跳入冰冷的、咆哮着的海水中。在黑暗的海水和那暴风般的泡沫中,他踢着腿,想要浮出水面。奇怪的是,他的动作并没有起效。然后,他才注意到,有道道红烟从下面升起。他低头望去,看到那一堆破烂的皮肤和肠子像章鱼的爪子般游弋着——他的下半身已经消失了。片刻的困惑之后,他才发现了自己身体的另一半——那部分肉体就在不远处:它慢慢地向海床的方向漂去,上面的腿还在抽搐。海面上,是两艘船的巨大阴影,艾德莱斯提亚号向着开阔的海面驶去,船尾散落着帕洛斯旗舰的残骸。
席拉诺斯突然感觉到,有什么东西正猛拽着他的皮肤和肠子,于是他又往下看,只见一群鱼在那里,正撕扯咀嚼着它们血淋淋的新食物。一切麻木的感觉突然消失了,一阵炽烈而火辣的疼痛从他余下的半身中涌出。他意识到自己是对的:对于溺水的人来说,最后几次心跳的时间,确实就像一辈子那么长。
戴面具的人们沉默了一阵,默默地数着周围人群中的空位。暗室的门砰的一声打开了,另一个蒙面教众冲了进来。他急促的脚步声和耸动的肩膀表明情况不妙。
“她逃走了。那个该死的婊子又逃走了,那个母亲也是。”
“那席拉诺斯呢?”
“席拉诺斯的尸体现在就躺在海底呢!”
他们惊慌失措地低语起来,接着,一个人大吼出声,打断了他们。“她现在正往哪里去?”
“龙潭虎穴——”信使说道,“斯巴达。”
众人的失意变成了一股蜂起的狂热。“那么我们应该通知那头赤眼狮子才是。”
艾德莱斯提亚号在秋日的寒风中破浪前行,劈开的波峰在海面上泛起了阵阵泡沫。莱萨用一根套腰索把自己悬在船头,正从木料中拔出席拉诺斯船只的残片,并凿掉了冲角前留下的那些晒干的残渣——留下它们的,是之前死在这块冲角下的敌人。
卡珊德拉和密里涅站在船尾的阴影之中。她感到了母亲的不安。“席拉诺斯死了,帕里安的包围圈将会崩溃。最主要的是,阿斯帕西娅又聪明又强大。她会尽忠职守,替你照顾纳西安人的。”
密里涅缓慢地点头,她回应的方式表明,自己并不想谈这件事。阿斯帕西娅是一名从克勒翁治下逃离雅典的难民,而她自愿接替了密里涅的位置,出任纳克斯的执政官。“卡珊德拉,我会一直为纳克斯人而担忧,但我现在想的并不是他们,而是即将出现在我们面前的东西。”她的目光在黑暗而又广阔的陆地轮廓上扫视着:那里是从拉科尼亚海岸伸出的三个岩岬中的第一个。“从地图上看,我们现在看到的是拉科尼亚。但我的心看到的,是一片亡灵横行的土地。”
卡珊德拉全身都在战栗。她突然想起,自己还有一件事没有和母亲说:尼科拉欧斯所说的真相。
“在我们着陆之前,有件事情我必须弄清楚。”她说。
密里涅整个人僵在了那里。
“我到底是谁?我以为是我父亲的那个人不过是我的监护人。”
密里涅的下唇颤抖着。她试着开口说话,却又抽泣起来。
卡珊德拉抓住了她,紧紧地抱着她,又吻了吻她的头。“我的问题问完了,但你现在不必回答我。等你觉得是时候了,再告诉我也不迟。”
密里涅点了点头,在卡珊德拉的怀里一动不动。
就在此时,一阵脚步声传来,给这一刻画上了句点。
“海岸线上戒备森严。”巴尔纳巴斯绕着船缘走来走去,寻找着最好的观察位置。“看到山上的塔楼和号火了吗?我们不能靠近它们中的任何一个,如果他们没向我们放箭,那也只是意味着那班红斗篷很快就会冲到我们跟前来——就像他们在迈加拉和那些雅典人打仗时那样。”
“你是说我们不能靠岸吗?”卡珊德拉问道。
巴尔纳巴斯眨了眨眼。“艾德莱斯提亚号没有什么做不得的事情。”
当天晚些时候,他们绕过了三个锯齿岬角中的第二个。一股狂风呼啸而起,把这片海域搅得如同一口盛满沸水的大锅。希罗多德在栏杆前待了一个下午,每一次,大浪冲向船头时,他都在祈祷众神庇佑。接着,他们来到一片黑色的峭壁前,它们闪闪发光,通体湿润,无比陡峭。上面的天空也是青红相间。岸边的浪潮冲向岩石,发出令人恐惧的声音,而激起的海水则带着泡沫,向高空飞去。这里没有斯巴达人的瞭望塔——倒也可以理解,因为一般来说,是不会有船想在这里靠岸的。然而在这里,巴尔纳巴斯下令向“岸边”靠拢。
“你是要我们在这个黑暗国度里最阴暗的地方靠岸吗?”卡珊德拉在呼啸的狂风中喊道。
船员们尽力操控船桨,而莱萨正掌着变向用的短桨,巴尔纳巴斯拉着缆绳,听到她的话,笑了起来。“别着急——你就瞧好吧。”
艾德莱斯提亚号向那堵黑墙的方向驶去。希罗多德哀号起来,声音相当尖利。卡珊德拉和密里涅都退到甲板上,担心自己会在悬崖上被撕成碎片……直到那堵黑色的岩壁好似突然开始崩塌。
呼啸的狂风突然停息,艾德莱斯提亚号没了风力,就那么晃荡着,松开的缆绳也软了下来,本来摇晃不已的船身沉入了平静的水流中。这时,他才看到:那黑墙上有一道若有似无的裂缝,只比船身稍微宽了一点。前方是一处椭圆形的入口,宽幅不过一箭,而四周环绕的,便是黑色的高地。
“没几个人知道这处海湾的存在。”巴尔纳巴斯说,他的目光黯淡下去,低语道。他抬头望着上面风云翻卷的天空,举起双手,慢慢地把它们分开,一脸崇敬的神情。“我喜欢叫它‘神之眼’。”
卡珊德拉、密里涅和希罗多德都打量起这个地方。
莱萨漫不经心地走过去,卷起一根松垮的缆绳。“我叫它克罗诺斯的腚眼儿。”
巴尔纳巴斯气喘吁吁,叫他的船员准备靠岸。他们在一条长长的黑色岩石上下了船,这里是一处天然的码头。当夜幕降临时,他们在一处凸岩下生起火来,大风在高处肆虐,海水在海湾入口处拍打着,水声哗然,连续不断。
卡珊德拉嚼着一大块面包,时不时把面包在一个盛着纳西安蜂蜜的罐子里蘸上一下。巴尔纳巴斯和希罗多德醉心于辩论,而她无意间听到了其中的一些内容。
“假货!”希罗多德嘲笑道。
巴尔纳巴斯觉得自己受到了侮辱,气喘吁吁地回应道:“这才不是假货!看!”他把徽章举到火堆前,把它从脖子上解了下来,一把塞到希罗多德的鼻子底下。“这可是毕达哥拉斯真正智慧的残片!”
卡珊德拉现在正在认真地听他们讲话,一面又回忆起她在塞莫皮拉的狮子像旁与希罗多德的对话,以及关于这个亡佚的传说和毕达哥拉斯失却的知识。
“你是在纳克斯弄到它的?”希罗多德问道。
“嗯啊。”
“那个贩子收了你多少钱?如果要买别人的单纯之心的话,他们都打算开什么价啊?”
巴尔纳巴斯向后仰着身子,虔诚地低声回应。“我没花钱啊,”他说,“是菲娜给我的。”
“啊,你在纳西安岛上的情人。”希罗多德笑道。“嗯啊。这是我们短暂爱情的象征。这玩意儿以前是她丈夫梅利顿的东西,后来他失踪了。”
卡珊德拉的耳朵竖了起来,这个名字勾起了她在塞莫皮拉时的回忆:某个夏天,我遇到了一个四处漂泊的人。一个名叫梅利顿的矮个子,圆滚滚的小人儿,他每天都窝在一艘小船的桶子里,跟着船在爱琴海上……他年轻时曾在锡拉岛的海岸上遭了海难……
希罗多德坐直身子,皱着眉头,他把那块东西抓在手里,仔细地看了看。卡珊德拉现在瞥见了这枚徽章:那是一块黑色的岩石碎片,上面刻有一个奇怪的符号。希罗多德停下了手头的研究,抬起头与卡珊德拉四目相对。从他的目光中,卡珊德拉读到了千百个疑问,而在她的心头,同样冒出了千百个疑问。
“我们要在这儿待多久?”一个船员的问题打破了僵局。
卡珊德拉转向那个人,尽她所能回忆这里和她的家乡之间的地势差异。小时候,她曾与尼科拉欧斯一起从斯巴达来到海岸地带,学习如何在波涛汹涌的大海中游泳。那次旅行,虽然只花了一天左右的时间,但是于她来说,是非同寻常的。
“我们明天出发,不过我和我的母亲会单独行动。”
希罗多德、巴尔纳巴斯和其他船员抬起头来,一副不解的样子。
“至少让我们其中的一部分人护送你们吧。”巴尔纳巴斯恳求道。
“不,必须是母亲和我,不能有别人。我们可能会离开一阵子。”他们已经习惯了她的做派,知道坚持是没有意义的。
“那么,你走的时候,我们必须把船藏起来。”巴尔纳巴斯应着,向上望去。“虽然这个海湾很隐蔽,但斯巴达人还是会不时派步兵沿着峭壁巡逻。如果他们往下看,然后看到了一条船,那他们就会把我们都宰了。”
“那么,你要怎么藏起一条这样的大船呢?”希罗多德笑着问。
巴尔纳巴斯扬了扬眉毛,然后朝莱萨点点头。舵手和另两个人便站起来,开始了自己的工作。他们放下桅杆,把所有松开的固定装置系了起来。接着,一名男子将一根铁桩放在船上,莱萨拿起一把大锤子,把它系在铁桩的末端。木材发出声巨响,声音传遍了整个海湾。随着噪声逐渐减弱,一阵急促的咕嘟声传入了他们的耳鼓。
“诸神哪!”希罗多德倒吸一口凉气,看着艾德莱斯提亚号平静地滑到了水面下,面包从他嘴里掉了下来,除了船栏外,一切都被淹没了。和莱萨一起的两个人轮流带着绳子潜入海湾之中。渐渐地,船只完全淡出了人们的视野,沉入了漆黑的水中。
“他们把岩石绑在了船上,这样一来船就会被拖拽到海湾的底部。她的木质部分会留在那里。没有人会从上面看到她。只要我们远离他人的视线,没有人知道我们在这里。当我们再次需要她的时候,只要切断绳子,封好船身就行。”
希罗多德已经拿出了他的蜡版,飞快地刻画起来,想要记录下这种奇特而有趣的方式。莱萨和他的两个同伴回到炉边,坐下来用毛巾把自己擦干。接着,他们打开了一瓶葡萄酒,很快,船员们聊起了过去荒诞的历险故事,脸颊也变得温暖红润。
卡珊德拉用一只胳膊搂着密里涅,两人坐在那里,在自己那群衣着褴褛的手下面前喝着酒。一股寒风钻进海湾,抚上她的脖子,于是卡珊德拉抬头仰望,只见岩石间露出了一环黑暗的夜空,狂风刮过,云朵从上面滚滚而过,她就看着这样的光景,想着未来的日子。
他们从一家梅森尼亚马厩买了两匹红色的阉马,当他提出疑问时,她们直接多加了一倍的钱,堵住了他的嘴。天上阴云一扫而空,现在已是晴天,她们就在那碧蓝无瑕的冬日天空下,用毛毯裹住自己,将清冽的空气和凛冽的东风挡在外面,在遍地岩石的山上行进着。
过了一段时间,山丘从她们的视野中淡去,她们看到了前方巨大的裂谷:空旷之地——被东部帕农山脉环绕的一片平坦的长形地带……忒格托斯山脉在它的西面。卡珊德拉感觉到自己突然烦躁起来,像是患了什么疾病。她凝视着忒格托斯隐约现出的高地,听到了那个悲惨的夜晚的尖叫声和诅咒。伊卡洛斯,在高耸的天空中发出一声尖叫,一切似乎都指向了远处的山峰。直到密里涅把手放在她的大腿上,那些可怕的记忆才从她的脑中散去。
卡珊德拉的目光落在山脊之间的平原上,山脊上有许多小河和无数的支流,而这些水流最终都会汇入欧罗塔斯河,在那里汇成一条银色的动脉。在茂密的森林和摇摇欲倾的小麦织成的绿金色帐幕里,遍布着木屋和砖房构成的小小村落。五个最大的聚落簇拥在中心平原的周围,而这片土地的名物——蓝纹大理石——正闪耀着光芒。
斯巴达,她喃喃道。
卡珊德拉和密里涅度过了一段美好的骑行时光,然而她们俩都感觉到,自己的腹部都绷紧了。毕竟,她们离自己的故居——自己的过去,越来越近了。近乡情怯,谁都难免会有些踌躇。午后时分,她们进入了欧罗塔斯森林,来到了橄榄树和橡树的树冠连绵而成的阴凉华盖之下。金色的树枝在她们周围沙沙作响,窃窃低语着,风儿将她们归来的消息传向四处。飘落的树叶随着她们身后的轻风沙沙作响,打着旋儿落下来。前方的每一处荫凉后似乎都藏着窥探的视线。然而等到她们走上前去,却发现那里空荡一片,没有人,也没有动物。
直到她们听到一匹狼低沉而令人恐惧的号叫,还有孩子们惊慌失措的尖叫。
卡珊德拉一只手拦在密里涅的胸前,两人停在那里。她的目光变得像刀一样锐利,透过前面阴暗的森林看过去。有动静,孩子,三个年轻人,都剃着光头,他们裸着上身,披着肮脏的红色斗篷。他们又是跳又是滚,勉强避开了最大的那匹灰狼向他们咬来的大口。显然,他们不是那野兽的对手。那狼猛地甩了甩头,把其中两个人打飞到一旁,然后朝第三个人猛扑过去,直接扼住了他的喉咙。
卡珊德拉只觉得自己的行动不受控制,从马鞍上滑了下来,她也听见了密里涅叫她住手的声音。“卡珊德拉,你在干什么?我们在斯巴达,这里可是进行斯巴达式教育的校场。”但她还是冲了过去,走到空地的边缘才停下来。那匹狼像摆弄玩具一样拨弄着爪下的男孩。他的脸色灰暗,与卡珊德拉四目相对……
她冲进空地,舞着列奥尼达斯之矛,一头扎向那匹狼的身侧。那受了伤的畜生吓得叫了起来,把爪下的男孩扔在那里,转身跑开了。她单膝跪下,抱着那马上就会死去的孩子——他的脖子显然已经断掉了。
“母亲?”那男孩哑声问道,瞳孔也扩大了几分。
“我不是你的母亲。”卡珊德拉平静地说。
“告诉她……她应该为我骄傲。我直面那匹狼。我一点也没有害怕。”
卡珊德拉明白——男孩的意思,她再明白不过了。
“我好冷啊。”男孩呜咽着说。
她提起自己斗篷的一角,裹在了他身上。那孩子急促地吐出了自己的最后几口气,接着,他的眼睛失去了光芒。于是卡珊德拉把他放了下来。
就在这时,传来了一个新的声音。“你在这儿干什么呢,陌生人?”
她转过身去,只见那里站着一个穿红斗篷的成年斯巴达人,他蓄着胡须,头发扎成了一绳,一股一股的。他的目光就像铜棍一般刚硬。
“我路过这里。看见孩子们遇到了麻烦,想要帮忙而已。”
“她撒谎!”另外两个男孩中的一个兴高采烈地尖叫着,“她分明就是要杀死那只狼,抢夺这分荣耀。”
“你干扰了斯巴达人的训练,然后撒了谎?”那个成年的斯巴达人怒斥道,“这分荣耀应该是属于这死去的男孩的。”他低声招呼那两个幸存下来的孩子过去。其中一个收拾起了尸体,一面还和另一个孩子齐声咕哝着:“永远不要让自己的同伴曝尸野外。”
男孩们拖着脚从那个人身边走了过去,分别之前,这人给卡珊德拉下了通牒。“从哪儿来的,你就给我回哪儿去——不然你很快就会明白,斯巴达人的无情……”
她穿过树林,回到了密里涅身边。密里涅愤怒地瞪着她,在这目光之下,卡珊德拉觉得自己仿佛又成了个七岁的孩子。“你不应该插手的。这些森林是用来锻炼这些孩子,使他们变成合格的斯巴达男人的地方,你应该明白的。”
“如果这些孩子最后喂了狼,那对斯巴达又有什么好处?”她厉声回道。
“如果弱到连一匹狼都杀不掉,那他们对斯巴达才是真的没用呢!”密里涅愤怒地尖声回应。
她们在尴尬的沉默中又骑行了一个小时。最后,密里涅终于开口。“就是这里了。”她的叹息中带着歉意。“空气、气味、颜色,一切的一切。当初这里还是我的家园的时候,我感受到了被压迫的感觉,那些作为斯巴达人必须遵守的铁律压迫着我。”
“不过你说得没错,我不应该想着去救那个孩子的。”卡珊德拉反驳道。
“为什么?你是什么?”密里涅发出了一声疲倦的叹息。“你是斯巴达人、希腊人,还是流浪者呢?”
“现在的我?不过是个无家之人而已。”卡珊德拉接过话头,迎上了密里涅的目光。“我的体内流着斯巴达的血,这是我永远无法改变的。但我身体的其余部分呢?如果我去否定自己的爱、同情和悲伤,那我又是谁呢?”
密里涅勉强挤出一个悲伤的微笑。“我们俩思考的方式相近,我们都是背井离乡的斯巴达人,”她顿了顿,继续说道,“然后以截然不同的面貌,又回到了这里。”
两人继续前进。走得越远,深林植被越稀薄。皮塔纳——斯巴达的五个主要聚落之一,出现在她们的眼前。这里同时是卡珊德拉的出生地。就像所有斯巴达城镇一样,它没有围墙。斯巴达人便是斯巴达的城墙,他们的矛尖所及,便是这个国度的边疆。尼科拉欧斯的这句老话又浮上她的心头。
她们从树林里走出来,走上了一条两边有旗帜装饰的宽阔道路,旁边是白墙红瓦的房屋和工房。木料燃烧的烟雾升腾而起,香味与斯巴达黑肉汤的铜臭味混在一处,铁匠锤的叮叮声与村庄中心的一座小神庙里飘来的神官低沉的吟唱相遇,似乎是在为这吟唱打着节拍。卡珊德拉辨认出了眼前的一切:她经常玩耍的井边的熏肉架,门上带着铜条的军械库,还有那个门廊上面带着一尊飞马雕像的酒馆,一切几乎都还是过去的模样。
她们继续骑行,直直盯着前方,将所有的情绪还有内心的记忆和情感统统掩藏起来。黑劳士奴隶们四处往来穿梭,他们弯着腰,身上背着货物,带着标示他们卑下地位的狗皮帽。而披着红色斗篷的斯巴达人坐在长长的低矮营房附近,在那里打磨着他们的长矛。他们之中的每一个人都随身携带武器。
一位妇女坐在她家的门廊上,在那里磨着谷物,她披着一条从脖子到脚踝的黑色披肩……除了一侧从脚下一路开到大腿的狭缝之外,这人通身都被罩在了里面。一个男孩——看长相是她的儿子——悄悄地走到她身后,他伸出手去,从她身边的桌子上掏出一小袋面粉。当他慢慢地走开时,脸上绽出了笑容,他的母亲立刻站起来,转过身,手磨、谷物还有麦粒顿时四散飞溅,母亲抓住他的喉咙,把自己的儿子举起来,反手朝他的脸打去。卡珊德拉听到了那孩子鼻子被打破的声音,那母亲接着把男孩摔在了地上。“你这个笨手笨脚的傻瓜!你这个呆子!连一袋面粉都偷不走。你永远都无法得到足够的力量和技艺!”
在这个孩子挨骂时,另一个男孩——卡珊德拉发觉,那是他的弟弟——偷了两个散落的面粉袋,然后逃开,不见了踪影。几个看热闹的斯巴达人在那里鼓掌拍腿,笑着发出了赞许的低语。
两人走到了一个岔路口。右边便是斯巴达的大理石工业的中心——坐落在一处低矮山丘上的没有围墙的要塞,五个全斯巴达最古老的聚落就簇拥在那里,那里也是国王们居住的地方……那个叛徒——“赤眼狮子”也在那里。但这两个人的目光却都转向左边,看向了皮塔纳郊外,她们被遗忘的破落故居就在那里。两人一声不响,引着她们的马向那条路走去,她们在铁门前停了下来,很久以前,这道门就被铁链锁住了。卡珊德拉记得,那本来应该是个再平常不过的夜晚:自己与父亲、母亲还有阿利克西欧斯就围坐在这座房子里的火炉旁。伊卡洛斯虽然从来没有在这所房子居住过,但它似乎感觉到了卡珊德拉的悲伤,它哀号一声,越过大门,向房屋的门口飞去。
“按照法律规定,这里也应该是我们的财产,”密里涅说,“一旦我们为斯巴达消灭了那个披着国王皮囊的蛀虫,这里就会回到我们的名下。”
“这个庄园现在已经归史坦托尔了。”他们身后的一个声音说。
卡珊德拉转过身去,看到了一位高大魁梧的斯巴达人。那一瞬间,她在思考,自己是不是该进入备战状态。然后,她看到了那一头光亮的齐颈黑发衬托下的沉思的表情。
“布拉西达斯?”她低声问道。
密里涅把一只手挡在卡珊德拉胸前,打算朝他走过去。
“不,母亲,布拉西达斯是自己人。他帮我干掉了掮客。”
布拉西达斯的眉头皱了起来。“嗯,我觉得还是说‘你帮我杀了他’会好一些——嗯,管他呢。”他朝着这处久无人迹的庄园点了点头。“国家为史坦托尔留下了这个庄园。他一直在外打仗,自从‘狼’失踪以后,这里就一直无人照管,直到今天。”
密里涅和卡珊德拉努力压下想打退堂鼓的心思,也没有对视。
“不过啊,我知道你们俩是什么人。我明白,这里是史坦托尔的财产,但也是你们的。问题是,你需要取信的人并不是我。”他朝着低矮的大理石城塞瞥了一眼。
“总之,我们是来觐见国王的。”卡珊德拉说道。
布拉西达斯思考了好一会儿,想要搞清她到底是什么意思,随后鞠了一躬。“那么,也许我可以做你们的引见人。毕竟,时过境迁,你们离开斯巴达也有些年头了……”
斯巴达城的城塞区域与雅典卫城完全不同。这里的土丘不过一层楼高,山坡也十分平缓,上面铺好了路,其他部分种满了青草和柏树。他们经过一处开放的体育馆,浑身赤裸的男人们在跑道上赛跑。女人们站在一旁,咒骂着落到最后的人,还在他们经过的时候冲他们吐口水。当一个人踉跄着摔倒在地之后,一个女人咒骂起来,掀翻了木质的屏障,撕开了她的长袍,然后猛地疾冲下来。当她追上了那些男人时,她的脸皱成了一团,被追上的人满脸羞愧,想要跑得再快些。围观的人愉悦地呼喊,为那个下场参赛的女跑者加油助威,她保持着现下的节奏,向着领先者发起了冲击。而在另一边,男人们正站在那,让黑劳士给他们的身体涂油,而两个身上闪闪发亮的人已经摔起跤来,扭打成团。他们经过一家剧院,灰白的石阶上到处都是斯巴达人,他们欢呼着,在那里击拳拍掌,为一名表演卡德莫斯传奇的演员喝彩。这名男子在场上闪展腾挪,在三个穿着花哨行头、扮作底比斯巨龙的黑劳士旁显耀着自己的卓绝武艺。而从另一个方向的小丘上,传来了一只绵羊痛苦的呻吟,在那里,一只羊在美神维纳斯的祭坛上咽下了最后一口气,然后一位满身鲜血的神官便将这小兽闪亮的心脏举向天空,一面还吟诵着古老的祷文。
当他们来到中央山丘的底部,有两名剃了光头的年轻男子从她们身边经过,他们用脏兮兮的棍子抽打着一个黑劳士,那人已经倒在了地上,一副惨相。卡珊德拉感到自己的胃部一阵痉挛。她意识到,这两个人都是受炼内卫:他们都是在试练中坚持下来的人,这些人不允许留头发或者胡须,而且被授权去恐吓奴隶和下层阶级,好让他们永远处于恐惧之中。
“敢不敢正眼看我啊,你这条狗?”其中一人冲着黑劳士几乎被打烂的脸大吼起来。其他黑劳士就站在附近,在那里低着头,什么也没有做。当被殴打的奴隶失去知觉时,施暴者大步走向旁边的一个黑劳士,理所当然地伸出一只手,却都没有正眼看他。那奴隶毫不犹豫地递给他一条毛巾,于是,斯巴达人擦了擦他的手,然后把毛巾扔到了黑劳士的脚边。虽说卡珊德拉在这里经受的各种可怕事情都是教会一手策划的,但斯巴达本身也是一头残忍而无情的野兽,它的牙爪上也都已经浸透了鲜红的颜色,这一点是从未改变的。
两人登上土丘的时候经过了一处用石方筑成的古老祭坛。卡珊德拉几乎无视了它的存在,直到她感觉到列奥尼达斯之矛传来的低语,并且她的眼前又出现了温泉关的幻象。当她看着那座古墓时,一股激动之情油然而生,她无声地念出了门楣上刻下的那个传奇的名字:列奥尼达斯。
“他一直与我们同行。”密里涅鼓励着她。“他的血脉是优良、真实、刚强的存在。”
两人把坟墓抛在了身后,接着便看到了山顶:中心是一处长方形的皇家厅堂,顶部被赤瓦覆盖,用浅蓝色的多里克柱作为支撑。高高的门口立着战神宙斯的雕像,凝视着逐渐靠近的两人。宽阔的大门外响起了一阵低沉嘈杂的声音。两个卫兵站在门口。他们通身都是装饰性——或者说,尽斯巴达装饰之能事——的仪仗盔甲。戴着高度抛光的科林西亚风格头盔和塑了形的皮革胸铠,肩上挂着铜质的甲板和鲜红的斗篷。两个人都手握工艺精良的长矛——矛头的形制与列奥尼达斯的长矛无异——并且他们拿的不是绘有斯巴达三角的盾牌,而是朴素的黑盾。这群人就是所谓斯巴达近卫兵。她记得——这几百名士兵都是被严格挑选出来的皇家卫队,而这些人是不会为一般人让路的。卡珊德拉看到,这些士兵锐利的目光正从他们的头盔的窥孔中向她们射来,当两人走近时,她们注意到卫兵的身体微微动了动,做好了盘问来人的准备。
布拉西达斯走到他们面前,伸出一只手向他们敬礼。“向您致敬。我带了自己的朋友来,她们想要觐见国王,向国王询问信息。”
“布拉西达斯将军!”他们抬起手来,齐声回礼,也没有多问,痛快地让出了一条路来。
“将军?”门打开时,卡珊德拉低声问道,“你现在执掌着斯巴达五圣军中的一支?”
“这世上的忙人可不止你一个啊,佣兵。”他回答道,嘴唇扬起了一个毫不做作的弧度。
门打开了,那本来低抑的斗争之声像巨龙的咆哮一样扑面而来。
数以百计的人们互相诘问着,推搡着,朝空中挥着拳,唾沫横飞。中间有两人打成了一团,两人手中都拿着长矛,身子在地面上翻滚。他们走进去的时候,卡珊德拉以为自己被带到了一家凯法利尼亚岛上的酒馆里。但后来,她把地上的那两个人看了个真切:其中一个比较年轻,相貌比较和善,而另一个人就是比较年长的老人了。那人满头白发,双眼布满血丝、目光中怒意蒸腾……难不成是阿希达穆斯王?!
就在这时,两人分了开来,阿希达穆斯跳起来,将长矛挥过头顶,熟练地把枪尖送到了那尚未起身的年轻人的喉咙前。“你服不服啊,波萨尼亚斯?”他咬牙切齿地咆哮着。
波萨尼亚斯的胸口上下起伏,同样一副恶狠狠的神情,咆哮着,像一只愤怒的獒犬,然后嘲弄地挥了挥手。“嗯。”
阿希达穆斯放下了矛,人群欢呼起来,而两位国王也都换了一副表情。阿希达穆斯高兴地笑出了声,波萨尼亚斯拉住他伸出的手,站了起来,在那里咧嘴笑着。“阿希达穆斯的提议通过了。”他接着说道。“我们会派一批迈锡尼兵去支援波耶提亚的战事。”
卡珊德拉眨了眨眼睛,以确定她自己所见非虚——她小时候从未踏足过这里,但她听到过不少传闻。她甚至在伯里克利的大议会上听到一个醉酒的雅典人在嘲笑斯巴达人原始的投票手段。那头老山羊嘲笑他们说,谁得到的喝彩最响亮,他们就同意谁的提案。他要是看到了当下的情形就会明白:他们根本不在乎什么喝彩,谁能把别人打趴下,谁的提案就能通过,就这么简单。
这时,兴奋的观众们就像从岸头退回的海潮一般散去,各自在大厅里的一排排长凳上坐了下来。卡珊德拉看到了其中最大的群体:元老议会——由二十八个已然驼背秃顶的老人组成,不过,据说他们都是富有智慧的贤者。当两位国王在大厅另一头他们专属的王座上落座时,众元老把他们的拐杖在地上叩了一叩,以表达对国王的敬意。她还认出了一小群人:那五个人穿着灰色的长袍,站在王座后的基石上,他们没有做出任何敬拜的姿态。这些人便是监察元老。卡珊德拉注视着他们,一时间心如铁石。她想起了那个生得活像秃鹫的长老——当年就是他把阿利克西欧斯扔下了山崖,当然,最后他也跟着跌了下去……不过,当她看到五张三四十岁的男人的脸时,她的恨意算是平抚了些许。这五人中并没有人参与那晚的事。而且,恶人也不是监察元老团——而是教会,她提醒自己,恶人始终都是教会,他们无孔不入,不论怎样坚固的壁垒,只要有些许的破绽,他们就会渗透其中。是的,监察元老们没有理由去敬拜国王,不过他们存在的目的,本就是为了对统治者进行约束。斯巴达就是一条双头狗,不过牵着它链子的主人,可有五个脑袋呢!
“布拉西达斯,”波萨尼亚斯伸出双臂问候他,一面沉声问道,“你今天给我们带来了什么?”
布拉西达斯领着卡珊德拉和密里涅来到了王座低矮的基座之下。当他开始介绍她们时,卡珊德拉注意到,波萨尼亚斯的态度一直都很热情,但阿希达穆斯却直接回到了他的王座上,他的头发垂到了肩上,脸上浮现出一种怀疑和鄙视的神情来,那对布满血丝的眼睛在卡珊德拉和密里涅身上来回打量,就像一个屠夫在审视一块肉。
“……她们是来申请领回荒弃的祖传地产的。”
“她们是什么人?”波萨尼亚斯饶有兴趣地问道,“她们继承的是谁人的血脉,要申领的是哪处地产?”
就在这时,阿希达穆斯那双布满血丝的眼中精光一闪,他终于认出了密里涅。“你——”他咆哮着站起来,王座的腿在石头上摩擦着。接着,他的目光转向了卡珊德拉,他看出了两人的相似之处。所有的事情正像拼图一样,连在一起。“还有你!”
他咆哮着,抓起他的长矛,朝她们冲了过来。波萨尼亚斯斯迅速做出了反应,阻止了他的行动。
“不管是我还是主神宙斯,都会将你们刺死。”阿希达穆斯咆哮道。
“我有点搞不明白状况——你为何如此激愤呢?”波萨尼亚斯抱怨道。
“因为他们是列奥尼达斯的后代……那个耻辱的血统。”
波萨尼亚斯的脸色瞬间变得苍白。他盯着卡珊德拉和密里涅。“你指的是那许多年前,在忒格托斯山上发生的灾难么?”
卡珊德拉一言不发。她眼中泛起的泪水已经足够作为回答了。
“而她们居然还有胆回到这里,”阿希达穆斯接过了话头,“我以为你们俩都已经死了,要是事情真的成了那样才好呢。”
波萨尼亚斯来到了一副恶相的国王和两个女人中间。“然而,这两人现在却恭顺地出现在我们面前。布拉西达斯是她们的保人,对吧?”
布拉西达斯点了点头。
“卡珊德拉在这几年的战争中凭着自己的意志为斯巴达立下了不少功勋。她帮我把科林西亚从占领那座城市的强盗手中解救了出来。”
波萨尼亚斯转向了阿希达穆斯。“而且她们是我们最著名的先王的后裔。也许我们不应该这么快下决定……你说对吗?”
波萨尼亚斯与年长的国王进行了进一步的辩论,他态度谨慎,礼数也十分周到。不多时,虽然阿希达穆斯的视线还在死死地锁在卡珊德拉和密里涅的肩膀上。但是,这位上了年纪的君主终于向后退了一步,又一次回到了王座上。
“如果你想要回你的财产,”他咕哝道,“那就为我做些事情,好洗刷过去的耻辱,同时向我证明你的价值。”
卡珊德拉就那么等在那里,看着阿希达穆斯眼中的火焰升腾而起,他展开笑容,露出口中泛黄的牙齿。
“等到明年春天的时候,我要你向北进发,去支援波耶提亚的战事,以此维护斯巴达的领土。”
旁观的元老们倒吸了一口凉气——这无疑表明了这项任务的难度。
波萨尼亚斯把协约书的银缕抓在手中。“这样的交易还挺公平的,嗯?还有啊,你在这里过冬,等待春天的时候,我会安排居所给你。”他拍了拍手。一个黑劳士拿着蜡板向他匆匆走去。他低声对奴隶说了几句,奴隶把他的话刻在了上面,然后波萨尼亚斯把戒指戳进了蜡里,为契约下了印证。
印戒!那一瞬间,卡珊德拉的呼吸停止了,当她和密里涅盯着戒指的时候,她的感觉越发敏锐起来。那戒指上面有一个标志……一弯新月。不是狮子印吗?她心想。那么叛徒一定是……
她的目光转向阿希达穆斯,阿希达穆斯继续瞪着她,双眼被头巾遮着。卡珊德拉低头看向他那双布满老茧的手,那双手交叉着,将印戒拢在了里面。
“那个地方不大,但我想,你应该会住得很舒服。”波萨尼亚斯继续说着,把那块蜡板封了起来。“在这几个天寒地冻的月份,你也可以去帮我们的冠军忒斯提克勒斯为即将到来的奥运会做准备。他需要尽可能多的人作为陪练。”
“那么,列奥尼达斯的后裔啊,”阿希达穆斯笑着说,“你接受我的任务么?”他张开双手,卡珊德拉目不转睛地看着他手上的另一枚显露出来的印戒,心中怦怦直跳……然后她看到了上面的纹案……一只翱翔的鹰。什么?怎么会呢?
“有什么不对劲的吗?”阿希达穆斯笑了起来。
卡珊德拉一生中从未如此笃定过任何事情。但在这里,现在,她心中十分确信,阿希达穆斯就是背叛了斯巴达的国王——而把她派去波耶提亚,只为了让她去送死而已。如果他在那里设下了陷阱,那倒也正好,他与教会的瓜葛也许会在那里暴露在光天化日之下。
她感觉到了元老们,监察元老们和近卫兵们的视线集中在她的身上,等待着她做出回答。
“我会照办的。”

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