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第一部 魔山 第十三章 “没人提起自备泳装”

  史密斯船长一直保守着他的小秘密。直到第五天,飞船掉头前几小时他才宣布。
  不出所料,人们全都惊呆了。
  维克多·威利斯首先回过神来。“游泳池!太空船上的游泳池!你开玩笑吧!”
  船长悠闲自得地往后一靠,向弗洛伊德微笑着。他早就知道了。“是这样,我想哥伦布看到他的后继者的船,也会惊讶不已的。”
  “有跳水板么?”格林伯格眼巴巴地问道。“我得过大学冠军。”
  “事实上嘛——是的。只是一块五米板。不过,这里重力只及通常的十分之一,你可以得到三秒种的留空时间呢。你想多要一点时间的话,我确信,科第斯先生会很乐意把推力降低一点。”
  “你当真吗?”轮机长冷冰冰地说。“把我全部轨道计算都搞得乱七八糟?还不算溢出的水会带来麻烦。你清楚表面张力……”
  “曾经在某个太空站上有一个球壳形游泳池,不是吗?”有人问道。
  “巴斯德站起旋以前,他们在中轴搞过一个,”弗洛伊德回答。“那并不实用。零重力下它是完全闭合的。在那样一个大水球里,你如果一发慌是很容易溺水的。”
  “算是一种载入史册的办法——第一个在太空淹死的人——”
  “没人提起自备泳装。”玛姬姆提了个意见。
  “该穿游泳衣的自己穿就是了。”米哈伊洛维奇对弗洛伊德嘀咕道。
  史密斯船长拍着桌子以恢复秩序。
  “请安静,还有件更重要的事。你们知道,午夜时分,我们会达到最大航速,并开始制动。在二十三点正,引擎停车。船就开始掉头。一点正引擎重启。那以前,我们将经历两小时失重。
  “显然,船员们会很忙。我们要利用这个机会检修发动机和船体。这只能在无动力条件下进行。我强烈建议诸位好好睡一觉,注意用安全带把自己在床上固定好。服务员将检查有无松散物品,否则恢复加速时会有麻烦。有问题吗?”
  静得可怕,好像大家都还为新的消息所震惊,并盘算着怎么办。“我还以为你们会问这样的豪华设施是否经济。既然你们不问,我就说了吧。这个根本算不上奢侈,一分钱也不花。不过,我们打算把这作为未来航线经营中一个有利可图的设施。
  “瞧,我们装有五千吨水作为工质,所以得好好利用一下。一号水箱现已空出来四分之三,我们会把这保持到航行结束。明天早餐以后,大家沙滩上见……”
  考虑到“寰宇号”启航是那样匆忙,这样一件完全不必要的事情却完成得相当漂亮,实在让人惊叹。
  “沙滩”其实是一个环绕大水箱的四壁而建的金属平台。虽然另一端只在二十米开外,巧妙的投影图像却让人觉得那在很远的地方。中间的水浪处,一群冲浪者奔向永不可及的彼岸。更远的地方是一艘帆船。每个旅游代理商都会一眼认出,那是钟氏海空集团的“大班号”,鼓足风帆在海天交接处航行。沙滩尽头是一棵的棕榈树,很逼真,除非你仔细观察。人们脚下是细砂,更觉得似幻似真。(砂子略带磁性,故尔不会跑太远。)头顶上一轮火辣辣的太阳完成了这幅热带风景画。很难想得到,墙那一边,真正的太阳正在照耀,比任何热带日光还要炽烈两倍。
  在这样有限的空间里,设计师的活干得实在出色。
  格林伯格的牢骚显得太不讲道理了:“可惜呀,没法冲浪。”

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